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노인성치매
노인성치매

치매란? 기억, 언어, 판단력 등 다양한 인지적인 기능들이 감소하여 독립적으로 일상생활을 유지하는데 있어서 어려움을 겪는 것으로, 치매 및 인지장애에 대해 체계적인 진단, 환자의 증상에 따른 전문치료를 통해 인지기능의 저하를 막고 치매의 진행을 예방하는 것이 필요합니다.

치매의 원인

지금까지 치매를 일으키는 것으로 알려진 질환은 수십가지가 넘고, 원인 질환에 따라 치매의 증상이나 경과도 달라집니다. 치매는 원인 질환의 대부분을 차지하는 알쯔하이머병이나 뇌혈관질환이 주로 노년에 호발하기 때문에 통상 치매라고 하면 노인성 치매를 가리키는 경우가 많습니다. 우리가 흔히 알고 있는 알츠하이머병은 뇌의 수많은 신경 세포들이 나이가 들면서 서서히 쇠퇴하여 뇌 조직이 손실되고 뇌가 위축됨으로 인해 발병하게 됩니다. 치매 중 두 번째로 많은 혈관성 치매는 뇌혈관의 문제로 인해 발생하는 치매를 말합니다.

치매의 증상

기억력 저하

  • 건망증과는 달리 시간이 지나도 기억이 나지 않고, 힌트를 주어도 떠올리지 못함으로 인해 정상적인 일상생활에 지장을 초래합니다.

언어장애

  • 물건들의 이름이나 자신이 말하고 싶은 단어들이 잘 떠오르지 않게 됩니다.

시공간 파악능력 저하

  • 길을 찾아가는데 있어서 헤매는 증상을 말합니다. 초기에는 낯선 곳에서 길을 헤매는 경우가 많지만 치매가 진행될수록 자신에게 익숙한 공간에서도 길을 찾는데 어려움을 경험할 수 있습니다.

정신행동증상

  • 치매 환자는 병이 진행되면서 인지감퇴뿐만 아니라 다양한 정신행동증상(망상, 환청, 배회, 흥분, 공격성, 불면, 우울 등)을 보이게 되는데, 이런 정신행동증상은 치매 환자의 90%이상에서 나타나는 매우 흔한 증상입니다. 그러나 이런 정신행동증상으로 인해 가족들이 부담을 가지 고 치료를 포기하게 되는 경우가 많습니다. 정신행동증상은 적절한 약물치료와 환경조절을 통해 호전될 수 있으므로 적극적인 치료가 필요합니다.

치매의 진단 및 치료

  • 증상에 대한 자세한 병력청취 및 환자의 인지기능에 대한 객관적인 검사, 일상생활에서의 환자의 기능상태를 점검하여 치매의 증상인지를 진단합니다.
  • 치매의 원인 질환을 감별 진단합니다.
  • 치매로 인한 인지저하와 정신행동증상의 종류 및 심각도를 평가합니다.
  • 인지기능 향상을 위한 약물치료 뿐만 아니라 치매에 수반된 수면장애, 우울, 불안, 환각, 망상 여부에 따라 개인별 맞춤형 치료를 제공합니다.
  • 치매에 대한 교육과 가족 및 간병인과의 상담을 제공합니다.

관련질환

치매, 노인성 우울증, 화병